Mamíferos endémicos de Colombia: la parte olvidada de un país megadiverso

Por Héctor E Ramírez Chaves, Universidad de Caldas.

Clarificar cuántas especies endémicas de mamíferos hay en Colombia y cuántas quedan por descubrir es una tarea loable, que requiere de esfuerzos mancomunados. En los últimos años, el crecimiento notable en el estudio de los mamíferos de Colombia ha servido para entender la riqueza y el puesto que ocupa el país en términos de número de especies a nivel global (Ramírez-Chaves et al. 2016). Para el año 2000 se consideraba que Colombia era relativamente pobre en términos de especies endémicas, con un total de 28 (Alberico et al. 2000). Para el 2006, este número incrementó a 32 especies (Rodríguez-Mahecha et al. 2006). Gracias a evaluaciones recientes hoy sabemos que al menos 58 especies endémicas habitan Colombia (Ramírez-Chaves & Gómez-B. 2017).

Además del incremento en el número de especies de mamíferos endémicas de Colombia ocurrido en los últimos 20 años a partir de cambios en la taxonomía, la descripción de nuevas especies sólo conocidas en Colombia en el mismo intervalo de tiempo ha aportado dos especies para el caso de los primates (Defler & Bueno 2007, Defler et al. 2010), una de musarañas (Woodman 2003), dos para los marsupiales (Díaz-Nieto & Voss 2016) y siete para los murciélagos (Contreras Vega & Cadena 2000, Muñoz & Cuartas 2001, Muñoz et al. 2004, Mantilla-Meluk & Baker 2006, 2010, Tavares et al. 2014, Mantilla-Meluk & Montenegro 2016). Una especie de marsupial y una de roedor que no han sido formalmente descritas, son también conocidas únicamente de material proveniente de Colombia (Voss et al. 2009, Tribe 2015). Por otra parte, aunque la tendencia en las listas de endemismos es referenciar sólo los taxones a nivel específico, existen una serie de taxones que pueden comprender especies plenas con el avance de nuevas investigaciones, como se ha sugerido, por ejemplo, para los serafines u ositos trueno (Cyclopes) para los cuales se reconocía una especie a escala global, con siete subespecies, pero actualmente se considera que incluye siete especies (Miranda et al. 2017).

vampyressa

Vampyressa sinchi , murciélago endémico de Colombia

Una oportunidad de investigación y colaboración

Aunque los taxones endémicos deberían ser objeto de apropiación nacional como ocurre para otros grupos de vertebrados como las aves y anfibios, para los mamíferos los estudios asociados son escasos o inexistentes. Los primates no humanos han recibo mayor atención y esfuerzos investigativos, ya que son un grupo muy carismático, que cuenta con información que abarcan temáticas variadas desde sus relaciones de parentesco, hasta los aspectos ecológicos y amenazas a sus poblaciones. Sin embargo, aún se requiere de trabajo fuerte para evaluar el estado actual y posición filogenética de los pequeños mamíferos (murciélagos, roedores y marsupiales) endémicos de Colombia.

A través del proyecto «Estado de conocimiento y posición filogenética de pequeños mamíferos endémicos de Colombia: relaciones evolutivas y patrones biogeográficos» de la Universidad de Caldas, hemos empezado a centrar nuestra atención en la consolidación de la información existente sobre estos taxones para volverla disponible a un público más amplio e invitar, de cierta manera, a la realización de investigaciones con dichos grupos zoológicos que permitan aclarar su situación taxonómica y llenar vacíos de información. A la fecha, la consolidación de información de los pequeños mamíferos endémicos de Colombia ha producido documentos para una especie de murciélagos (Lonchorhina marinkellei; Suárez-Castro et al. 2017) y tres de roedores (Coendou vestitus; Olallamys albicaudus, Santamartamys rufodorsalis; Ramírez-Chaves et al. 2017, Velazco et al. 2017, Torres-Martínez et al. 2017).

Este proyecto es una gran oportunidad para que todos aquellos interesados en el estudio de la diversidad de mamíferos de Colombia unan esfuerzos para aportar al conocimiento de los mamíferos endémicos del país. Entre los principales objetivos se encuentran consolidar la información disponible de todas las especies de mamíferos endémicos de Colombia, definir prioridades de investigación y evaluar su distribución en el territorio nacional. Se espera generar un Atlas de los mamíferos endémicos de Colombia, en colaboración con el equipo de Biomodelos del Instituto Alexander von Humboldt, y contribuir al conocimiento de estas especies mediante la generación de artículos científicos, participación en eventos y guías de campo.

Si desea saber más sobre este proyecto, está interesado(a) en colaborar, o si encuentra alguna especie o subespecie endémica no Primate que deba ser adicionada a este trabajo, puede comunicarse con hector.ramirez@ucaldas.edu.co. Este producto cuenta con el apoyo de la Universidad de Caldas, The Rufford Foundation, Biomodelos (Instituto Alexander von Humboldt) y la Sociedad Colombiana de Mastozoología

Mas información sobre las especies endémicas de Colombia:

https://www.gbif.org/dataset/e8b9ed9b-f715-4eac-ae24-772fbf40d7ae

Referencias

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